Reflexiones Sobre la Escritura de Octavio Paz y El Sur Estadounidense

En su ensayo “Los Hijos de La Malinche,” Octavio Paz describe grupos al margen de la sociedad que representan lo que él explica como el otro. Por medio de la examinación de los estereotipos, representación en medios populares, y patrones físicos de residencia, él hace un caso que mujeres, poblaciones orientales, personas negras, la clase obrera, y el mexicano son enigmas misteriosos según la civilización occidental. Además, con escritura simbólica y estilística, Paz explora las palabras prohibidas de la cultura mexicana y sus relaciones con la identidad nacional. Últimamente, Paz forja conexiones entre el lenguaje, la historia, y la identidad de México que fue construido sobre una base de una violación avanzado por los conquistadores contra la población indígena.

Desde mi punta de vista, el Sur es un término que está conectada con la identidad estadounidense y, también, con la identidad de Richmond, Virginia como una ciudad. En un sentido, el Sur es una región del país, famosa para un acento distinto, una cocina rica, y una afinidad para la música country. Pero, también, la idea del sur es una figura de habla en lenguaje coloquial. Cuando una persona de los Estados Unidos dice que algo se ha ido al sur, él o ella intenta expresar una declinación, una caída, o un fracaso. Además, el Sur está asociado a la confederación de estados que luchó por la preservación de la esclavitud de las personas negras durante la guerra civil estadounidense. El entendimiento del sur en la cultura estadounidense es polémico, inflamatorio, y complicado. Unos grupos de ciudadanos están orgullosos del sur como un lugar que mantiene elementos tradicionales de América colonial y una comunidad especial que resiste la influencia de un gran gobierno centralizado. Pero, otras personas y organizaciones piensan que el sur protege injusticia histórica del cambio progresivo y, por consiguiente, excluye pueblos minoritarios del centro de la sociedad.

Podemos ver este conflicto y su implicaciones para la identidad nacional en Richmond, Virginia con el debate sobre las estatuas de los líderes de la confederación del sur en Monument Avenue. Hoy en día, hay una lucha entre los ciudadanos de Richmond sobre la manera en que la ciudad debe presentar y explicar estas estatuas. Cuando alguien escucha a los argumentos de los interesados, resulta evidente que el conflicto es importante porque la decisión dice algo sobre nuestra identidad como una sociedad y comunidad. Si destruimos las estatuas, enviemos un mensaje que no toleramos la discriminación del sur en el pasado. Si no hacemos nada, arriesguemos el refuerzo de relaciones de poder injustas. Finalmente, si ofrecemos contexto escrito con las estatuas, haya una oportunidad contar una historia sobre nuestro pasado y identidad, pero, la cuestión es, ¿que versión de la historia debemos compartir con el mundo?

Este video muestra una conferencia donde ciudadanos de Virginia expresaron sus pensamientos sobre las estatuas de Monument Avenue y como varias acciones tienen la potencial para mantener o cambiar la identidad de Richmond como una ciudad central del sur: https://www.youtube.com/watch?time_continue=1&v=QulYNr6I_fI.

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